Cómo dos nómadas digitales lanzaron la comunidad de Bitcoin de más rápido crecimiento en El Salvador.

Basado en el número de comerciantes que ahora aceptan bitcoin en Berlín, podrías pensar que este artículo trata sobre la ciudad capital alemana. En cambio, se trata de un pequeño y pintoresco pueblo de montaña en El Salvador con una población de 20,000 habitantes.

Cómo llegó a tener más de 100 comerciantes aceptando bitcoin en un período de 6 meses es una historia interesante de persistencia, pasión y creencia en bitcoin. También es la historia de una zona cuyos habitantes estaban orgullosos de su hermosa ciudad. La ciudad en Alemania puede tener muchos más habitantes, pero la menos conocida Berlín tiene muchos más usuarios de bitcoin que su contraparte mucho más conocida.

"De la nada a 100"

Dinero Mágico de Internet

Todo comienza con Gerardo Linares y su novia Evelyn Lemus, quienes trabajaban como nómadas digitales en El Salvador para empresas estadounidenses durante 10 años antes de descubrir el bitcoin. Ambos son nativos de ES y escucharon por primera vez sobre el bitcoin cuando el país lo designó como moneda de curso legal en junio de 2021.

Como muchos de sus compatriotas, estaban curiosos acerca de bitcoin después del anuncio y comenzaron a asistir a reuniones en San Salvador y El Zonte para aprender más sobre este dinero mágico de internet. Al igual que muchos, descargaron la billetera Chivo y recolectaron sus $30 en bitcoin en septiembre de 2021 cuando la ley entró en vigor. Cuanto más aprendían sobre esta nueva red monetaria digital global que te permite ser tu propio «banco descentralizado», más les gustaba.

Notaron que tener bitcoin como moneda de curso legal en su país atraía a muchos visitantes y turistas de fuera que eran bitcoiners a su país, pero muy pocos nativos estaban adoptando bitcoin fuera de El Zonte y San Salvador. Querían cambiar eso, así que dejaron sus trabajos de nómadas digitales y comenzaron un viaje que resultó en que se establecieran en Berlín, que es un pequeño pueblo de montaña a unas 2 horas al este de San Salvador.

Compartiendo el Evangelio de Bitcoin

Después de aprender más sobre el impacto de Bitcoin y las oportunidades que brinda a las comunidades locales, ellos querían que otros nativos salvadoreños también entendieran Bitcoin. En las primeras etapas de su viaje, viajaron a muchas ciudades y pueblos más pequeños en El Salvador y nunca perdieron la oportunidad de educar a los estudiantes en las escuelas locales que querían aprender sobre Bitcoin. Finalmente se unieron con Mi Primer Bitcoin, una empresa de educación sobre bitcoin que comenzó en El Salvador. Como ha estado diciendo Cory Klippsten, CEO de Swan Bitcoin, durante años, «Educar a las personas sobre bitcoin es promocionar bitcoin».

"Promoviendo Bitcoin en El Salvador"

Cuando pregunté cuántos pueblos visitaron en el país, Gerardo dijo «21». No estoy seguro de que captara la ironía de su respuesta a mi pregunta, ya que muchos bitcoiners consideran el 21 como un número especial. Uno de los lugares donde dieron clases sobre bitcoin fue en Berlín. Finalmente decidieron comenzar su esfuerzo para desarrollar una economía circular en este pueblo de montaña porque los funcionarios del pueblo se enorgullecían mucho de su comunidad y estaban ansiosos por atraer turistas a la zona.

Cada vez que quieres que la gente adopte una nueva tecnología, son los primeros adoptantes los que resultan más difíciles, y Berlín no fue una excepción. Al principio, los dos lograron incorporar a 17 comerciantes a través de muchas conversaciones individuales y tutorías. Estos primeros comerciantes de Berlín estaban abiertos a este nuevo método de pago [red de relámpagos] porque querían atraer más turismo. Además, otra ventaja que tenían en Berlín era que la mayoría de los comerciantes y dueños de tiendas eran tan pequeños que no tenían empleados, lo que significa que podían hablar directamente con la persona que tomaba las decisiones en el momento. No había empleados que se interpusieran como «intermediarios». También tenían la ventaja adicional de que el Bitcoin era moneda de curso legal en su país. Después de la primera ola de 17 comerciantes, más locales se involucraron en reclutar a sus compañeros comerciantes. Gerardo y Evelyn fueron rápidos en dar crédito a los locales por el aumento en la adopción. Sin embargo, este éxito no fue solo gracias al Bitcoin. Organizaron proyectos de limpieza apoyados por la comunidad que transformaron la zona y la hicieron más atractiva tanto para los locales como para los turistas.

"Adopción tecnológica en Berlín"

Muchos de los comerciantes y dueños de tiendas en Berlín habían oído hablar de Bitcoin y la mayoría conocía el éxito en atraer turistas a El Zonte, un pequeño pueblo de surf a 30 minutos de San Salvador y a unas 3 horas de distancia de Berlín. Otra ventaja de las tiendas en Berlín era que solo aceptaban efectivo (El Salvador había dejado de emitir su propia moneda en 2001, momento en el que adoptaron el dólar estadounidense como moneda legal) y no tenían ningún método para aceptar pagos digitales, lo que significa que los turistas eran menos propensos a visitar.

in the Workplace

Desafíos y Soluciones en el Lugar de Trabajo

Algunos incluso tenían la billetera Chivo desde el lanzamiento inicial de Bitcoin porque esa billetera era necesaria para recibir tus $30 en bitcoin del gobierno. Sin embargo, descubrieron rápidamente que la billetera Chivo generaba por defecto un código QR para dólares estadounidenses y NO para bitcoin. Había una forma de aceptar bitcoin en la billetera Chivo del comerciante, pero no era la configuración predeterminada y no era fácil de usar.

Necesitaban hacer un trabajo adicional para que la billetera Chivo aceptara Bitcoin, lo que lo hacía menos que ideal. La mayoría de las tiendas son pequeñas y aún no aceptaban NINGUNA FORMA de pagos electrónicos. Gerardo y Evelyn se refieren a Bitcoin como «dinero electrónico» o «dinero electrónico». Aceptar Bitcoin se convirtió en el método para que estos comerciantes y comerciantes ingresen a la era digital de los pagos, creando instantáneamente un destino turístico para los muchos bitcoiners que llegan a El Salvador después de que se aprobara la ley en 2021.

Al principio, el éxito fue lento y solo uno o dos dueños de tiendas estaban dispuestos a probarlo. Y cuando hacían una venta en bitcoin, a menudo llamaban a Gerardo y le pedían que convirtiera el Bitcoin en dólares estadounidenses. Sin embargo, muchos han observado cómo el precio de Bitcoin se disparó en 2023 y ahora están mucho más inclinados a mantener su Bitcoin. Gerardo y Evelyn finalmente les mostraron cómo usar la billetera Blink porque era mucho más fácil de usar que la billetera Chivo y Blink tiene una función de sats estable que permite al dueño de la tienda evitar la volatilidad de Bitcoin.

Conseguir que los comerciantes acepten Bitcoin era solo la mitad de la ecuación, ya que necesitaban clientes y nadie en Berlín estaba pagando con Bitcoin. La pareja comenzó a invitar a bitcoiners de El Zonte y San Salvador a Berlín. A medida que estos grupos de visitantes de Bitcoin crecían en tamaño y frecuencia, se aseguraron de organizar almuerzos y cenas en los restaurantes donde se aceptaba Bitcoin. No pasó mucho tiempo antes de que otros comerciantes notaran estos grandes grupos yendo a sus competidores que aceptaban Bitcoin.

Poco a poco, luego de repente…

Gerardo explicó que una vez que alcanzaron un punto crítico de alrededor de 50 tiendas, la necesidad de reclutar dueños cambió. En ese momento, los dueños de tiendas comenzaron a acudir a ellos y preguntar cómo aceptar Bitcoin. Agregó que «la gente aquí en Berlín está emocionada por Bitcoin». Recientemente, Gerardo y Evelyn abrieron una pequeña oficina en Berlín donde enseñan a las personas sobre Bitcoin de forma gratuita y enseñan a los lugareños que desean aprender inglés por una tarifa modesta.

No hay duda de que el éxito y el revuelo creado por El Zonte jugaron un papel importante en la adopción, pero ahora hay más de 100 tiendas y comerciantes que aceptan Bitcoin en Berlín, lo que Gerardo estima representa aproximadamente una cuarta parte de las tiendas y negocios en la ciudad.

No es sin ironía que sugerí a Gerardo durante la entrevista que Berlín es la «comunidad de bitcoin de más rápido crecimiento en El Salvador». Parecía reticente a hacer esa afirmación, pero esos son los hechos. Dejó claro que todavía hay mucho más por hacer en la educación de los lugareños y en la construcción de la economía circular. Me sorprendió saber que tienen un plan estratégico de 15 páginas para desarrollar su nuevo hogar en un destino turístico global que ellos mismos escribieron.

Antes

Comenzaron. Su objetivo final es que el proyecto sea autosuficiente.

Han sido tan efectivos en poner la ciudad de Berlín en el mapa que si eres un Bitcoiner que llega a San Salvador, tienes una decisión que tomar: «¿Me dirijo 30 minutos al sur a El Zonte o voy dos horas al este a Berlín?» ¿Quiero la playa [El Zonte] o las montañas [Berlín]?

En cualquier caso, habrá muchos comerciantes y dueños de tiendas en ambos lugares que aceptarán con gusto tu Bitcoin. Mientras tanto, el turismo sigue creciendo en El Salvador y las economías circulares están surgiendo en los lugares más improbables.


John Smith.

Este es un artículo de invitado escrito por John Smith.


Mark Maraia y Beren Sutton Cleaver


Las opiniones expresadas son completamente propias y no necesariamente reflejan las de BTC Inc o Bitcoin Magazine.

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